Nicko Mc Brain – O baterista dos Iron Maiden fala das suas paixões e dos seus métodos de trabalho.

O veterano baterista de uma das maiores bandas de heavy metal do mundo continua em plena atividade, mesmo depois de uma carreira de dezenas de anos. A experiência positiva de Nicko reflete-se não só nas suas finanças, mas ao realizar sonhos como ser dono de uma loja de baterias e de um restaurante de costelas assados, para além da sua impressionante e activa carreira musical.

Nicko é um dos mais importantes bateristas do mundo, sua habilidade é reconhecida em todo o mundo, e muito de suas técnicas ele não se importa em ensinar. A capacidade de emitir uma batida dupla, sem duo pedal é uma delas. Contudo, numa entrevista recente que deu para a Modern Drummer ele foi humilde, porque demorou demasiado para ser capa de uma grande magazine dedicada ao instrumento que toca.

. “É apenas uma daquelas coisas…”, diz McBrain. “Há tantos grandes bateristas por aí. Não podes entrar lá, então esperas a altura certa e agora é a minha vez. Antes tarde do que nunca.”

Leia o relato da entrevista:

McBrain ri muito. Sempre com um maravilhoso senso de humor, ele põe a mesma energia em suas histórias enquanto explode com seu lendário grupo de heavy metal, Iron Maiden. Uma conversa com o baterista, que completa 67 anos este ano, vai da análise autodepreciativa de seu estilo a anedotas sinceras sobre seus companheiros de banda e seus anos nas trincheiras do negócio de heavy metal. “Paixão” é um tema recorrente e usado com frequência quando McBrain fala.

Mas McBrain fala mais apaixonadamente quando está trás da bateria. E ele está por trás da bateria com o Iron Maiden desde o seu quarto álbum, Piece of Mind, de 1983, após  substituir o baterista Clive Burr. Após um breve período em meados da década de 1970 e com Streetwalkers, Pat Travers e Trust, McBrain assumiu o seu lugar no Iron Maiden, liderando a NWOBHM até hoje.

O Iron Maiden de hoje – que, além de Nicko, apresenta o cantor Bruce Dickinson, os guitarristas Adrian Smith, Dave Murray e Janick Gers, e o baixista Steve Harris – é um pouco diferente que antes, mas com um som épico. McBrain, que agora mora na Flórida e alinha mais  em clubes de golfe, do que latas de cerveja, ainda é uma maravilha . Isso tudo faz com que a saúde e a longevidade encha a música com energia e cor, mas sempre a manter o estilo fiel ao metal.

Mas McBrain permanece, como mencionado, humilde. Ele fala com carinho de seus amigos, colegas músicos, esposa e diretor de banda. Ele está feliz por ter o trabalho. E a chance de se expressar com obras de arte em suas baterias, sua fé e sua obsessão por carros Jaguar. Também como empresário de restaurante na Flórida (Rock n Roll Ribbs), recentemente em parceria com um velho amigo abriu uma loja de bateria em Manchester, no Reino Unido, Nick One McBrain’s Drum One.

Os concertos de Nicko ainda ocupam a maior parte do seu tempo, e o Iron Maiden estará em atividade como sempre, através de turnês mundiais. A atual digressão da banda é em homenagem ao jogo para dispositivos móveis: O Iron Maiden: Legacy of the Beast, uma aventura de interpretação de papéis inspirada nas letras e na arte do álbum da banda. O palco é enorme, os sets são elaborados, o kit de Nicko é a peça central de tudo (quando não é coberto por camuflagem, claro). E ele está a tocar com tanto vigor os antigos, como os novos sucessos. O enorme sorriso no rosto é genuino e admirável. Ninguém parece estar a se divertir mais ou a viver a própria vida, como Nicko McBrain.

Escrever músicas novas é importante até para muitas bandas que já existem há décadas e, felizmente, para os fãs mais fanáticos, os Maiden continuou a gravar músicas novas, o ultimo foi em 2015, The Book of Souls. Nele, McBrain traz a velocidade e o poder da clássica música dos Maiden como “Death or Glory” e o The Great Unknown”, “When the River Runs Deep”. Nem o baterista nem a banda estão a planear reinventar um novo Iron Maiden. Embora McBrain seja uma influência em incontáveis ​​músicos de metal tecnicamente talentosos de hoje, ele mesmo sabe que a música de sua banda e a sua própria música são de um tempo, que talvez esteja esquecido… E enquanto muitos de seus colegas e descendentes de bateristas ficam preocupados com técnicas extremas, McBrain continua sendo um baterista verdadeiramente emotivo em um gênero não conhecido pela sutileza. Ele é o gajo perfeito para o Iron Maiden, um músico sério que nem sempre se leva muito a sério.

ENTREVISTA

P: Você abriu uma loja de peças de bateria, porque gostava de ter uma coleção?

A: Eu acho que é o sonho de todos os alunos. Ainda hoje tenho essa empolgação quando entro em uma loja de bateria. Se você está em uma banda como o Maiden ou faz covers no fim de semana, você tem essa paixão.

ENTREVISTA

P: Você abriu uma loja de bateria. Você estava sempre interessado em ter coleção de instrumentos?

A: Eu acho que é o sonho de todos os alunos. Ainda hoje tenho essa empolgação quando entro em uma loja de bateria. Se você está em uma banda como o Maiden ou faz covers no fim de semana, você tem essa paixão.

Vamos falar sobre longevidade em uma banda dessa estatura e influência. Como o seu papel mudou no seu pessoal e dentro do processo criativo?

Nicko: O processo de composição não mudou muito desde que entrei na banda. De forma extremamente criativa, Steve [Harris, baixo] foi o principal compositor da banda no inicio. Mas as pessoas traziam idéias ou melodias, e se fosse bom o suficiente, entrava no disco. Não houve favoritismo. Hoje em dia temos estúdios caseiros, então os caras estão trazendo demos completos. Eles colocam uma faixa de bateria e tocam uma pequena linha de baixo. Mas uma vez que decidimos trabalhar em sintonia, nos sentamos acusticamente no estúdio; Vou sentar e bater nas minhas pernas e ter uma ideia de quais são os ritmos e que tipo de grooves estamos querendo. Nos velhos tempos eu os escrevia – intro, verso, refrão, ponte, solos, quantos de cada um. Hoje em dia temos iPhones e podemos apertar um pequeno botão. [risos] Então eu vou sentar com o Steve, e se ele trouxer a música e ele tiver suas linhas de baixo e arranjos funcionando, ele vai me dizer se ele gosta de um clássico do Maiden, ou iremos criar algo novo.

Há certas sensações fundamentais que temos. “The Trooper” tem aquele rápido e galopante balanço dos Maiden. Então, Steve e eu vamos descobrir o que vou tocar com [seu baixo]. Nós somos a base da banda. Desde 1982, no “ The Number of The Beast”  até o “The Book of Souls” de  2015, Steve usou um gravador com fita para cada sessão de gravação e álbum. Mas as coisas como eram feitas antigamente já não fazemos mais. Então, agora, colocamos individualmente em nossos telefones esses aplicativos e os levamos para casa. Você tem que viver com isso por um tempo; de outra forma, você está se debatendo para encontrar os grooves certos, as mudanças de andamento e o tipo de preenchimento que você fará em cada acompanhamento.

Quando você começou com a banda, você teve que criar suas partes de forma separada?

Nicko: Nos velhos tempos, eu tinha que fazer fly-by-wire. Eu colocava uma ideia na minha cabeça e depois mudava. Isso incomodaria muito Steve. [risos] Mas agora vamos escrever quatro ou cinco faixas e gravá-las quando estiverem frescas. Você pode chegar a um período em que você está fazendo gravações mas há muita informação. Todas as músicas se encontram. Você não quer aprender muitas músicas novas sem gravar as coisas anteriores que você já organizou. Mas em termos do processo criativo, há uma vibração de “grandes sucessos” no estúdio. Você diz: “Aquele funciona, mas este é um pouco fora de contexto“. E não tocamos com um clique, exceto em algumas faixas do The Book of Souls. Mas nós somos um tipo de banda previsível, cumprindo tudo certinho.  Foi se o tempo  em que você tinha  um estúdio reservado por vinte e quatro horas e, “Vamos fazer um álbum“. Porque agora é diferente para nós.

 Mas mesmo depois de todos esses álbuns e novos processos de escrita aprimorados ao vivo, The Book of Souls soa como um álbum de uma banda que prefere o estúdio.

Nicko: Uma faixa como “Speed ​​of Light” foi feita em uma tomada. Mas se você ouvir atentamente a introdução e o preenchimento de bateria, não está certo. Eu faço um laço duplo e um bumbo atrás dele, e não é bem onde deveria estar, mas ainda assim tem sua magia. Foi ao vivo, e nós estávamos tão animados quando Adrian surgiu com o riff, nós apenas continuamos com aquilo.

Mas somos abençoados por poder escrever um álbum no estúdio onde vamos gravá-lo. E a forma como a banda progrediu ao longo dos anos, todos nós temos um incrível amor e respeito um pelo outro. Eu amo os gajos. É estranho amor entre cinco caras. O sexo é a música. [risos] Mas amadurecemos. É como um bom vinho, desde que não seja um vinho estragado. E nós tivemos nossos momentos arriscados onde houve discussões, acredite, onde a pressão no estúdio chega a cada um de nós. E eu quero acertar. Eu não quero decepcionar as pessoas. Mas com o passar dos anos, todos nos amadurecemos. Você precisa se desculpar um com o outro, mesmo que não esteja errado. E acredite, o baterista está sempre certo!

Então, quando você sente essa magia é só deixá-la entrar?

Nicko: A música costumava ser analógica. Agora, com o Pro Tools, tudo se tornou um número. Muita paixão e groove e a sensação da música são perdidas quando se tornam digitais demais. E isso funciona para certos estilos de música.

Suas apresentações ainda são influenciados pelos anos 80 . Ainda é uma alegria tocar essas coisas?

Nicko: Absolutamente. Na turnê Legacy of the Beast de 2018-1919, apresentamos o “Flight of Icarus”, que não tocamos desde 1986. Nós tiramos o pó das teias de aranha e concordamos em tocá-lo um pouco mais rápido do que a versão original, mas ainda não tão rápida como tocada  nos anos 80. [risos] E isso foi uma alegria. E a turnê do Legacy nos deu a oportunidade de sair em uma turnê meio que  baseada no jogo, porque há vários Eddies diferentes e há todas essas músicas diferentes do Maiden na trilha sonora do jogo. Mas em todas as turnês, tocamos “Hallowed Be Thy Name” e você sempre terá “Iron Maiden“. Só Deus sabe quantas vezes  toquei essa música. Mas é sempre uma alegria.

Mas hoje em dia eu faço o que deveria ter feito nos anos 80 e 90, o que é suavizar os tempos. E fazendo coisas do meu primeiro álbum [com o Maiden], como “Where Eagles Dare”. Essa foi a primeira faixa do Piece of Mind, então [na época] nós sairíamos e abriríamos com ela.  Na época, o Steve queria me apresentar como o novo cara da banda. Mas é um trio no único bumbo e, quando eu era muito mais novo, conseguia tocar mais rápido. Agora eu tenho um metrônomo de relógio de andamento em cada uma das minhas músicas como referência no começo. Eu começo com eles um pouco mais devagar do que acabamos tocando. Por exemplo, em “The Trooper”, se eu for natural e tiver a adrenalina em andamento, tocarei isso rápido demais. Se começar rápido demais, quando você chegar ao solo, as  milhas serão muito rápidas até lá. Nove em cada dez vezes, eu sinto que estou arrastando a banda, porque é o desempenho que você acaba por ter, contanto que não seja muito louco. Eu fiz isso nos últimos quatro ou cinco turnês.

Além dos sintetizadores que entraram na sua música no final dos anos 80, até mesmo os seus álbuns mais recentes soam com novos testes com o Maiden, independente do peso do heavy metal. Quais são as suas armas ou o segredo?

Nicko: A química dos seis caras. Maiden é Maiden. Steve é ​​prolífico e suas letras são incríveis, mas todo mundo é um compositor incrível. Adrian escreve algumas das coisas realmente melódicas como “Stranger in a Strange Land”. Mas Bruce entrará com uma obra de dezoito minutos. Nós experimentamos algumas músicas no final dos anos 80 e início dos anos 90, mas isso não foi adequado para nós. Havia um lado mais progressista do Maiden, que na verdade surgiu no The Book of Souls e em A Matter of Life and Death. Mas as nossas letras ficam dentro de um determinado parâmetro.

Então você abriu uma loja de bateria, Drum One. Você estava sempre interessado em equipamentos?

Nicko: Eu acho que é o sonho de todo estudante. Ainda hoje tenho essa empolgação quando entro em uma loja de bateria. Guitar Center e Sam Ash têm bateria. Ou você tem algo como a Ressurrction Drums aqui na Flórida. Quando vejo uma vitrine, não importa qual é a marca, fico empolgado. Se você está em uma banda como o Maiden ou faz covers no fim de semana, você tem essa paixão. Um amigo meu, Craig Buckley, que era o mestre na Premier, estava assumindo a Manchester Drum Shop. Ele me ligou e disse que tinha a oportunidade de comprá-la  e queria que eu entrasse em contato com ele. Nós fizemos um acordo para chamá-la de Drum One, de Nicko McBrain. Nós teríamos uma grande presença da Sonor e da Paiste. Mas nós temos todas as marcas. Então eu tive essa sensação de ser um empreendedor em vez de tocar bateria. Eu serei o cara vendendo elas. Então eu percebi  que era o sonho que sempre tive, mas não sabia. Estamos abertos há mais de um ano e está indo bem. É uma indústria muito difícil e volúvel. Há muito promoções e vendas on-line. E nós tivemos eventos, tais como uma noite com Ian Paice e outro com Steve Smith. Aqueles eram especiais.

Alguns bateristas famosos tomam café ou “molho picante”, mas Nicko abre uma loja de bateria.

Nicko: [risos] E é claro que tenho meu restaurante na Flórida. Não é só minha bateria. Qual é a minha paixão? Tocar bateria e comer.

Em 1985, durante a turnê World Slavery, você mencionou ao Modern Drummer que uma das maneiras de se cuidar era comer duas vezes ao dia. Agora, mais de trinta anos depois, isso ainda é verdade? O que há de novo em sua rotina hoje em dia?

Nicko: Não fica mais fácil fazer isso. Mas o prazer e a paixão ainda estão lá. A idade alcança todos nós. Mas sim, eu vou comer um bom café da manhã e depois uma refeição em cima disso. Mas a chave para minha longevidade agora é que eu não bebo e não uso drogas … mais. [risos] Eu parei de me drogar há muitos anos e não bebo há quatro anos. E vou jogar de golfe. Eu acho que andar é uma das melhores coisas que você pode fazer. Mas é um esforço de equipe [banda]. As pessoas por trás dos caras, a gerência está totalmente lá. Nós não estaríamos fazendo o que estamos fazendo se não tivéssemos dois caras [empresários] que tivessem a paixão que fazemos também. Isso é importante, o grupo de suporte. E ter o amor e a confiança com as pessoas com quem você trabalha. Mas eu fui abençoado para fazer isso, agora no meu trigésimo sexto ano.

 Você vai ficar bom logo, Nicko.

Nicko: [risos] Ei, cara, eu ainda posso tocar algumas músicas enquanto o Senhor lá de cima não me chamar.